La scoperta di un altro elemento costitutivo della vita nella nostra galassia

Il 2008 è stata un’annata eccezionale per l’astrobiologia. Numerosi gruppi di ricercatori hanno trovato gli elementi costitutivi della vita al di fuori del nostro sistema solare, mentre altri hanno individuato decine di pianeti che non sono molto più grandi della Terra.

Quando alcuni astronomi in Francia hanno puntato il radiotelescopio IRAM verso un una regione della Via Lattea colma di stelle neonate, hanno trovato i segni di una molecola di zucchero chiamato glicolaldeide. Si tratta di un enzima, ingrediente del RNA, la sostanza che potrebbe avere svolto un ruolo fondamentale agli albori della vita. Fino ad allora, il prodotto chimico organico era stato individuato solamente nel caotico centro della nostra galassia. Usando il telescopio Hubble, un altro gruppo di ricercatori ha trovato la prima prova della presenza di acqua e biossido di carbonio in un pianeta al di fuori del nostro sistema solare.

De Martino Luca

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